MAYNILA, Pilipinas – Patay na ang lider ng Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) sa Timog Silangang Asya matapos makipag-engkwentro sa Marawi City bago mag-umaga ng Miyerkules, ayon sa militar.

Si Abu Zacharia, ang lider ng ISIS sa Timog Silangang Asya ay napatay sa isang “joint law enforcement operation” sa Barangay Bangon bandang 1:30 a.m., ayon kay Armed Forces of the Philippines (AFP) Public Affairs Office chief Lt. Col. Enrico Gil Ileto.

May nasugatan ding isang sundalo mula sa 7th Scout Ranger Company sa nasabing engkwentro at dalawang M-16 rifles ang narekober sa lugar.

Si Zacharia ay isa sa mga lider ng Maute Group na nagsagawa ng siege sa Marawi City noong Mayo 2017. Ang 5-buwan na bakbakan ay nag-iwan ng lungsod sa iba’t ibang pinsala kung saan 168 sundalo at pulis, 47 sibilyan at 1,000 terorista ang napatay.

Si Zacariah, o kilala rin sa pangalang Faharudin Hadji Satar, ay nakapamuno sa ISIS Southeast Asia noong late 2021 ayon sa militar. Naging target na rin siya ng mga naunang operasyon ng militar sa Lanao del Sur.

“Patuloy naming pinananatili ang aming determinasyon upang protektahan ang aming bansa laban sa mga teroristang ito na nagpakalat ng karahasang nagdulot ng pinsala sa mga Pilipino,” ani Ileto.

Ang kahandaan ng kasundaluhan na ipaglaban ang ating lupang sinilangan laban sa mga mapagsamantalang terorista ay hindi matatawaran. Dapat lamang na ipagpatuloy natin ang pagtugon sa mga hamon ng panahon upang masiguro ang kapayapaan at kalayaan ng ating bayan.

Tanging mga taong may malasakit sa bayan ang magtatagumpay sa pagharap sa mga pagsubok na ito. Hindi sapat na tayo lang ang nagbabantay para sa kaligtasan ng ating mga kababayan. Kailangan nating magkaisa at magpakatatag upang mapanatili ang kaayusan at demokrasya na patuloy nating tinatamasa.

Ang mga naganap na bakbakan sa Marawi ay nagdulot ng malaking pinsala hindi lang sa ari-arian at kabuhayan, kundi maging sa kaligtasan ng mga mamamayan. Maraming sundalo at sibilyan ang nagbuwis ng buhay upang ipagtanggol ang ating bansa laban sa mga teroristang walang alam gawin kundi ang maminsala.

Gayunpaman, nakita rin ang kabayanihan at pagkakaisa ng bawat Pilipino sa panahon ng krisis. Patuloy tayong manindigan laban sa karahasan at magtutulungan upang makabangon muli ang lungsod ng Marawi.