Inaprubahan na ng House Committee on Women and Gender Equality ang panukalang Sexual Orientation, Gender Identity, Gender Expression, o Sex Characteristics (SOGIESC) Bill matapos tanggapin ng panel ang substitute bill na ginawa ng technical working group (TWG).

Kinumpirma ni Gabriela party-list Rep. Arlene Brosas noong Martes ang pag-apruba ng komite sa bill matapos maisalang ang TWG report.

Ang TWG report ay nagkakaisa sa mga House Bills No. 222, 460, 3418, 3702, 4277, 5551, 6003, at 7036 – mga katulad na panukalang naglalayong pigilan ang diskriminasyon sa mga tao batay sa kanilang SOGIESC.

“Kami sa Gabriela Women’s Party ay nagpupugay sa pag-apruba ng komite sa SOGIESC Bill. Ito ay isang hakbang patungo sa mahabang panahong pagpapatibay ng batas na magpapawalang-bisa ng lahat ng porma ng diskriminasyon at pang-aabuso laban sa komunidad ng LGBTQIA+,” sabi ni Brosas.

“Naninindigan kami na karapatan ng bawat miyembro ng LGBTQIA+ na makatamasa ng pantay na karapatan sa edukasyon, trabaho, serbisyong kalusugan, at iba pa ng walang takot at pangamba,” dagdag niya.

Sa ilalim ng consolidated version ng bill, narito ang ilang mga kilos na itinuturing na nakakadiskrimina sa SOGIESC ng isang tao:

• Pag-aanunsiyo, pagpo-produce, at paglalathala ng mga materyales na nagpapalaganap, naghihikayat, at nagpapatuloy ng karahasan at pang-aabuso sa sekswal laban sa anumang tao o grupo batay sa SOGIESC

• Pagpapahirap sa pag-access sa mga pampublikong serbisyo ng anumang tao batay sa SOGIESC

• Paglalagay ng SOGIESC, pati na rin ang pagpapakalat ng SOGIESC ng isang tao, sa kriterya para sa pagtatrabaho, promosyon, paglipat, designasyon, work assignment, re-assignment,

• Pag-aayaw sa pag-admit o pagpapaalis ng isang tao mula sa anumang educational o training institution, tulad ng mga akademya o training institutions ng pulisya at militar, batay sa SOGIESC

• Pagtatakda ng mga disciplinary sanctions, requirements, penalties, prohibitions, o restrictions na nakakasagabal sa mga karapatan ng mga mag-aaral batay sa SOGIESC

Ang SOGIESC proposal ay naipasa na sa ilang beses ngunit hindi pa ito naipasa sa parehong House at Senate – nagdudulot ng pag-aalala ng ilang sektor tungkol sa mabagal na takbo ng batas na ito.

Noong Marso 4, hiniling ng Commission on Human Rights (CHR) ang kasagutan tungkol sa kasalukuyang estado ng bill na ito sa Kongreso.

May mga pag-aalala rin si Bataan 1st District Rep. Geraldine Roman – chairman ng komite sa women at gender equality – tungkol sa mabagal na takbo ng bill sa Senate.

Naniniwala si Brosas na sana ay pansinin ng parehong chambers of Congress ang tawag ng taumbayan na ipasa ang SOGIESC Equality Bill.

“Umaasa kami na ang mga miyembro ng House of Representatives at Senate ay tutugon sa tawag ng mamamayan sa pamamagitan ng pagpasa sa mahalagang batas na ito sa lalong madaling panahon upang matugunan ang matagal nang pagkakadiskrimina sa LGBTQIA+ sa lipunan ng Pilipinas,” sabi niya.

Ang SOGIESC Bill ay isang mahalagang hakbang para sa pagsupil ng diskriminasyon at pang-aabuso sa LGBTQIA+ community sa Pilipinas. Sa ilalim ng panukalang batas na ito, hindi na maaaring magtago ang mga nais magpakita ng kanilang gender identity, expressions, sexual orientation, at sex characteristics at hindi na rin sila maaring pagkaitan ng kanilang karapatan sa trabaho, edukasyon, pag-access sa pampublikong serbisyo, healthcare services, at iba pa.

Bagama’t masaya ang LGBTQIA+ community sa pag-apruba ng House Committee sa bill, may mga pag-aalala pa rin tungkol sa mabagal na pagtakbo ng batas sa Senate. Kailangan nating magkaroon ng patuloy na pakikilahok, pagpapalaganap ng kaalaman, at pagkilos upang mapabilis ang pagpasa ng batas na ito at masigurong protektado at respetado ang karapatan ng bawat miyembro ng LGBTQIA+ community sa bansa.