Hinikayat ni Department of National Defense (DND) Officer-In-Charge Carlito Galvez Jr. na suportahan ng mga Foreign defense minister, opisyal, at diplomat ang 2016 Permanent Court of Arbitration Ruling na nagtutuligsa sa malawak na pangangamkam ng China sa South China Sea.

Sa ginanap na International Institute for Strategic Studies Shangri-La Dialogue (SLD) mula Hunyo 2 hanggang 4, 2023 sa Singapore, kasama ni Galvez sina United Kingdom Secretary of State for Defense Ben Wallace at Canadian Minister of National Defense Anita Anand sa pangunguna ng mga talakayan sa tema ng “Building a Stable and Balanced Asia-Pacific.”

Sa kanyang pahayag, binigyang-diin ni Galvez ang papel ng batas internasyonal bilang “pinakamalaking pantay-pantay” sa mga estado, na nagpapaliwanag kung bakit ang Pilipinas ay lumapit sa compulsory dispute settlement mechanism ng United Nations Convention on the Law of the Sea (UNCLOS) at The Hague Tribunal dahil sa territorial na isyu sa China sa South China Sea.

“Hinimok [ni Galvez] ang lahat ng panig na sumusunod sa rule-of-law na magpahayag ng suporta para sa 2016 South China Sea Arbitration Award at para sa kahulugan nito dahil sa huli, ang suportang ito ang magpapanatili sa global order sa dagat at magpapatibay sa universally recognized principles of international law,” sabi ng Department of National Defense (DND) sa isang pahayag noong Linggo.

Nagsampa ang gobyerno ng Pilipinas ng kaso laban sa China sa isang international arbitral tribunal sa The Hague noong 2013. Nagdesisyon ang tribunal para sa Pilipinas noong Hulyo 2016 nang itanggi nito ang nine-dash claim ng China sa South China Sea.

Ngunit tinanggihan ng China ang panawagan ng Pilipinas na magpunyagi sa 2016 arbitration ruling, na tinawag ang desisyon na “illegal at invalid.”

Binigyang-diin ni Galvez na ang pagpapahalaga sa primacy ng rule-of-law at ang patuloy na paghahanap ng dialogo at multilateralism ay nagpapanatili sa matagal na kapayapaan at katatagan sa rehiyon sa gitna ng pagtaas ng mga tensyon sa security environment.

Pinagtibay din niya ang kahalagahan ng multilateralism sa pagpapakalakas ng political will at mutual trust na kinakailangan para sa konstruktibong dialogo at pagkakasundo upang sumunod sa isang shared system of norms and values.

“Ipinakikita nito ang pahayag na ang multilateralism ay nananatiling epektibong estratehiya para sa modernizing collective defense, deterring aggression, at maintaining peace and prosperity – isang estratehiyang makapagbibigay ng malakas na mensahe na hindi nag-iisa ang Pilipinas sa paglilinaw sa sitwasyon sa South China Sea,” sabi ng DND.

Ang SLD, na tinatawag na “Asia’s premier defense summit,” ay taunang pagtitipon ng mga defense minister, senior military official, diplomat, security expert, at practitioner na nagdudulot ng mahalagang talakayan sa pinakamahalagang isyu sa seguridad sa rehiyon at mahalagang usapin upang magbigay ng mga bagong pananaw.